中科院发现银河系两处恒星摇篮 银河画卷完成80%

  新华社南京4月29日电 记者29日从中国科学院紫金山天文台获悉,该台“银河画卷”巡天计划又发布一项重要成果。科研团队在银河系中发现两个孕育恒星的巨大分子云。研究人员分别将它们命名为“大江分子云(River Cloud)”和“凤凰分子云(Phoenix Cloud)”。

中科院发现银河系两处恒星摇篮 银河画卷完成80%

  我们所处的银河系,是一个旋涡状星系。它的旋臂附近隐藏着一些浓浓的云团,其中一些主要由氢气分子组成的云团,就是分子云。分子云不断塌缩的过程中,压力增大、温度升高,逐渐形成原恒星胚胎。当原恒星胚胎中的核聚变能量足以对抗自身引力,一颗新的恒星便宣告诞生。所以说,分子云是恒星的前身,被称为“恒星摇篮”。

  此次发现的“大江分子云”和“凤凰分子云”,位于天鹰座大裂谷区域。其中,“大江分子云”距离太阳系约1300光年,形态上看,它像一条蜿蜒在宇宙中的长河,实际长度约300光年。“凤凰分子云”则更像一只展翅的大鸟,它距离太阳系约2000光年,质量约为太阳的20万倍。“大江”和“凤凰”都是银河系中的“大个头”。

  “更令人激动的是,‘大江’之中已能直接看到恒星形成的证据,‘凤凰’里也很可能有恒星正在形成。”参与此项研究的紫金山天文台副研究员苏扬说。

  “银河画卷”巡天计划负责人、紫金山天文台研究员杨戟介绍,“银河画卷”巡天计划主要观测北天银道面±5的区域等,总观测范围共2600平方度。该计划于2011年开始,由紫金山天文台主导,每年完成约250平方度的观测。“银河画卷”将实现发现和编制全部区域的分子云源表、分析分子云物理化学性质等多项科学目标。这些研究,对人类了解恒星、行星以及整个银河系的起源有重要意义。

  “目前,‘银河画卷’已经完成观测计划的80%,发布几十项重要成果,预计还需3年左右完成全部观测。届时,我们将得到一幅前所未有的银河系图像,人们对银河系的认知也将大为拓展。”杨戟说。

  此次研究成果已于近日发表在天文学权威刊物《天体物理学杂志》上。(记者 王珏玢)

原标题:中国天文学家新发现银河系两处“恒星摇篮”

本文来源于互联网:中科院发现银河系两处恒星摇篮 银河画卷完成80%